太極陰陽圖的由來

The Origin of Tai Chi Symbol    Allen Tsai and 信堅  10/4/2013

八尺木棍的妙用無窮。除了可以用它打出一套防身攻敵的無極混元棍法外,也可用於天文、地理、氣象。信不信由你,古希臘人用一根八尺長的木棍作為科學儀器,在幾千年前, 早已證明地球是圓形的(round),並且相當準確的推知地球的圓周。

Taichi21R8我們中國的老祖宗,“日中立竿測影”。用一根八尺長的圓棍 (古書算經稱之為”周髀”: 周髀長八尺,垂直立於地),測知一年有365.25天,也劃出了二十四個節氣循環,更依此畫出太極陰陽圖。偉大的發現,都起源於一個簡單的概念。Allen跟信堅在此先介紹中國老祖宗的棍法。

到過道堂、念過易經、八卦、會打太極拳的人,都知道太極陰陽圖所代表的意義 : 道生無極,無極生太極,太極生兩儀,…。但很少人會問: 我們的老祖宗,如何畫出這奇妙的太極陰陽圖? 易經系辭曰:易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦,八卦定吉凶,吉凶生大業。說明了太極陰陽圖在伏羲時就已存在。但對此圖形的由來,最早描述見於周髀算經。太極陰陽圖是古人”日中立竿測日影”,以辨四方,節氣轉變的一種原始天文圖。它是立竿測日影的時空平面圖。

中國的老祖宗,”日中立竿測影”。有二個工具:一個是直立在地上長八尺的竿(後稱為表),另一個為平放在子午線 (meridian) 的刻度尺(後稱為圭),只要將子午線定好,每天就只要等竿影和圭尺(子午線)合而為一時 (即日中),去看圭的刻度(陰影長度)就行了。經過多年的觀察,他們發現,陰影的長度,每362.25天重覆一次,因此相當準確的量知,一年有365.25天。dial

同時,也由北斗七星在天空中的位置,劃出了二十四個節氣循環。古人就根據它的位置變化來確定季節:“斗柄東指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。”

 

Dipper1

觀看北斗七星的位置,及觀測棍影,古人也以此定四方。日出的方向是東方,日落的方向是西方。最短的棍影是指向南方,最長的棍影是指向北方。觀看星座,北極星指北。

其次再說畫太極兩儀陰陽圖的方法。在底下灰色圓盤的中央、以及圓盤的南方(左邊),各豎立一根柱子;圓盤可以轉動。中間的圓棍是不動的,稱為「定表」,用以觀測日中棍影。南方的圓柱隨圓盤旋轉,稱為「游表」,上放觀星圓筒,用以觀測行星位置,以定節氣。基本上,接下來的就是要在圓盤上、記錄中間圓棍的影子長度,而畫出了我們所熟悉的太極陰陽圖(見下面右圖)。

[註: 灰色圓盤的半徑,是下面第二圖,從棍底部至冬至間的距離。]

two poles

dial  Taichi 31a

 

 

 

再進一步修正改良,是先畫七個同心圓 (表一年十二個月循環),將圓周分成二十四等分 (表二十四個節氣)。然後從”夏至″起,依圓周畫出將棍影的長度。再從冬至起,從圓心畫出棍影的長度。然後將棍長的部份塗黑,就變成下面左邊的太極陰陽圖。(因古人相信氣場在夏至及ˇ冬至,反向而行。)

[註一、除非是在北回歸線上,太陽在"夏至"時,不是在正上方。隨測量地點的不同,棍影的長度會稍有不同。因此所有棍影長度,應加以修改,減去"夏至"棍影的長度 (data recalibration),如此可畫出一個不受測量地點影響的太極陰陽圖,如下面左圖 (to get rid of the location dependence of the measurements。) 古籍記載很多不同形狀的太極陰陽圖,是依沒經過修正的觀測資料所畫成。由各不同太極圖形,可以推知古人日中立桿測日影的地點。]

[註二、: Vernal Equinox (春分) 、 Autumnal Equinox (秋分) 、Summer Solstice (夏至) 及Winter Solstice (冬至) 。地球繞太陽公轉的軌道平面稱為“黄道”(ecliptic plane)。黄道面與地球赤道面交角為23。27'。]
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如果將上面左圖順時針旋轉23。27′,就變成我們所熟悉的太極陰陽圖(上方右圖)。淡顏色的部分表示較多日光,因之稱為陽(日)。黑色部份表日光較少(或月光較長),稱之為陰(月)。

陰陽相生相長。陰生於夏至,陽生於冬至。因此,在夏至之正下方及冬至之正上方畫了兩個小圓圈,有如魚眼。表示陰陽變易,陰極生陽,絕處逢生,自無而有; 陽極生陰,從有而無。陰中有陽,陽中有陰。(見下圖)。R8

 

 

 

如果再加上易經八卦,就成了下面所示的”太極陰陽八卦圖”。Tai Chi mm

 

 

 

 

附註: 此文之緣起,是因先讀Allen Tsai 十四年前所寫的英文版”Where does the Yin Yang Symbol come from?“,及田合祿論文,然後再加上周髀算經的資料而加以整理、簡化,以淺顯文句,加以解說。

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台南一中、台大物理、 哈佛博士。曾任教授、科學家、工程師。專長: 吹牛、高能物理、太空物理,地球物理,人造衛星設計、測試、發射、資料回收及科學應用。略涉: 武俠、太極、瑜珈、導引、氣功、經脈、論語、易經、老莊、一乘佛經、禪經、靈界實相、Hawkins、Seth。

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