“炳燭之明” 讀後感

近日同學送來《說苑》卷第三中的一段文,信堅讀後深有感觸,在此大發繆論,用以拋磚引玉。也可作為酒足飯飽,茶餘飯後,閒話家常的論題。
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晉平公問於師曠曰:「吾年七十欲學,恐已暮矣。」師曠曰:「何不炳燭乎?」平公曰:「安有為人臣而戲其君乎?」師曠曰:「盲臣安敢戲其君乎?臣聞之,少而好學,如日出之陽;壯而好學,如日中之光;老而好學,如炳燭之明。炳燭之明,孰與昧行乎?」平公曰:「善哉!」

《說苑》是西漢劉向所著。全書共二十卷,收錄了先秦到西漢期間的一些歷史故事和傳說,並附有作者的評論,體現了儒家的思想和觀念。說苑本為增廣皇帝見聞,增加其行政智慧而編纂。是書以治道為重心,以儒術為根本。

[白話解釋] 少年時愛好學習,就如旭日東昇,前程日益光明燦爛;壯年時喜愛學習,就如日中天,光輝熾熱;老年時喜好學習,像點燃蠟燭照明。蠟燭的光亮雖然不及太陽的光輝,比在沒有亮光的黑暗中行走好多了。

這文章是針對我們這一批1965年大學畢業生。提醒我們已年屆古希之年。勸說老年時讀書雖然趕不上少年和壯年時,但比摸黑走路好得多了。

這比喻雖然好,可惜說得太含糊,只是點到為止,沒有長篇大論,沒有具體的闡說,不能算是好文章,也不值得千古流傳。信堅在此補充之,闡闡述幾個論點,用以拋磚引玉。

人的一生,前三十年用在認真讀書學習。後三十年學以致用,為社會服務 (其實是為生活而奔波賣命,為子女而作牛作馬)。積聚一生的經驗和智慧,到了古希之年,沒有俗務負擔。智慧幾乎已經成熟,能認認清事實真相。這正好是瞭解如何為自己活著,開始過有意義的人生的起點 (人生七十才開始) 。

如果我們沒虐待自己,好好養生,應可活到九十以上。我們還有二十多年的黃金時期,認識清楚,智慧增長。學習速度,應如船行大海,無功用道,日行千里。好好利用這段時間,過有意義的生活,就等於多活了幾百世。

西洋有句諺語: “你不能教老狗新技巧 (You cannot teach old dog new trick)” 我覺得 這句話狗屁不通,不知誤了多少人的法身慧命。

以我個人經驗,三年前我對佛經一竅不通,看經文如看天書。認得字但不認得其中意義,因此就下定決心苦讀,選最難最長最深的 “華嚴經”啟蒙。日以繼夜,一年三百六十五天,閉門謝客,專心一志。一年後終於有所突破,現在念其他佛經,以及道經、儒書,如砍瓜切菜。所謂一理通萬理徹,一行通,百行通。一經通,萬經通。

另者,六年前,我一切通信、操作、運用,全都只用英文。對用電腦打中文,一竅不通。剛開始,因為讀音不正確,有時打一小段中文要費很多時間。同時,也要花精神去找注音符號的鍵盤。但熟能生巧,習慣成自然,慢慢的,打中文,用中文寫文章,得心應手。學打中文,很像我們當初求學中文或英文,字彙(正確拼音)是慢慢累積的。沒有天上掉下來的勝利,也沒有三日成仙的方法。沒有耕耘,就沒有收獲。

現在發覺中文是世上最好的文字。一句話不但代表一個思想,一套理論,而且有無限的深度 (依個人的認知而有不同)。這也是現在佛經,大都翻成中文,保留在中國的一個主要原因。

有志者 事竟成 (Where there is a will, there is a way.)

天下無難事 只怕有心人 (只要有志向,有毅力,沒有什麼辦不到的事情。只要下定決心去做,事情沒有不能達成的。)

If you don’t want to do something, you can always find an excuse (or thousands of excuses), and if you really want to do something, you can always find a way (or hundreds of ways). 如果你不想做一件事,你就能找到幾千個藉口。如果你很想做一件事,你就能找到幾百個方法。

It is the effort and intention that counts, not the results. 只問耕耘,不問收穫。

– 信堅缪論 12/7/2012

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About wtsai

台南一中、台大物理、 哈佛博士。曾任教授、科學家、工程師。專長: 吹牛、高能物理、太空物理,地球物理,人造衛星設計、測試、發射、資料回收及科學應用。略涉: 武俠、太極、瑜珈、導引、氣功、經脈、論語、易經、老莊、一乘佛經、禪經、靈界實相、Hawkins、Seth。

4 thoughts on ““炳燭之明” 讀後感

    • 多謝回應。信堅年屆古希,以一生經驗,心得,草草成文,與大家分享,用以拋磚引玉,集思廣益,共成大道。
      歡迎多多指教。

  1. I love this paragraph: 黃金時期,認識清楚(clarity is my value),智慧增長。學習速度,應如船行大海,無功(effortless learning)用道,日行千里。好好利用這段時間,過有意義的生活,就等於多活了幾百世。

    終於有所突破,現在念其他佛經,以及道經、儒書,如砍瓜切菜 (these four characters are wonderful )。所謂一理通萬理徹,一行通,百行通。一經通,萬經通。

    I love Buddhism and has a master degree focused on mindfulness, mindful counselling, mindful mediation, early Buddhism, emptiness, meditation. I would like to chat with you regarding the connection and liberation wisdom of Buddha.

    • Welcome to Xinjian Garden. 歡迎參觀信堅園地並留言。

      此文是信堅約六年前最初所寫的文章之一。主旨是提醒所有老人家,七十是人生的開始,有如悟後起修。此後的二、三十年,是人生最寶貴的一段時光,是智慧、德能、靈性增長的黃金時期。

      能碰到佛學院的碩士,真是人生一大福報。崔師姐 (?) 所修,該是南傳佛教。主要是教導四聖諦,八正道,三解脫,及三法印 (The Four Noble Truths, the Eightfold Noble Paths, the Three Doors of Liberation, the Three Dharma Seals). 信堅早年,對佛教一無所知,所看的第一本英文佛經講解是Thich Nhat Hanh 所著的”The Heart of the Buddha’s Teaching: Transforming Suffering into Peace, Joy, and Liberation” (佛陀教學的核心:將痛苦轉變成和平、快樂和解脫)。對這些教導,至今印象猶深,終生不忘。這些都是學佛的基礎、根本。以此為基礎,加上 “勤修戒定慧”,而轉修一乘佛法。

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