On The Fall of the Athenian Republic 從雅典共和國的衰落,論近代的民主制度

On The Fall of the Athenian Republic 論雅典共和國的衰落 by Alexander Tytler

一、前言: 此文因近日台灣九合一大選,有感而發。底下一篇文章, “從雅典共和國的衰落說起”,是針對當今的民主制度所下的結論。我們現在,似乎已走到民主制度的末路了。 (為便利中文讀者,信堅特將此文,改為中英對照)。

雅典是古代歷史記載中最早而又最重要的民主國家之一;「民主: 將統治權歸還於人民」,便是由雅典人在西元前508年發明以定義他們的政府制度的。

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Alexander Fraser Tytler (15 October 1747 – 5 January 1813) was a Scottish advocate, judge, writer and historian who served as Professor of Universal History, and Greek and Roman Antiquities, in the University of Edinburgh. He had this to say about the fall of the Athenian Republic some 2,000 years prior:
在美國宣佈獨立 (1776) 的十一年後 (1787),蘇格蘭的歷史教授,泰勒,以雅典共和國的衰落史為鑑,寫了如下的相當正確的預言。這預言說明了我們今天,已走到民主制度的末路。世界成住壞空,人事生住異滅,輪轉周而復始。

二、從雅典共和國的衰落,論近代的民主制度

[信堅註: 關於此章節的文句來源,有許多爭議。但其所表達的思想,卻是值得令人深思的義理。]

“A democracy is always temporary in nature; it simply cannot exist as a permanent form of government. A democracy will continue to exist up until the time that voters discover they can vote themselves generous gifts from the public treasury. From that moment on, the majority always votes for the candidates who promise the most benefits from the public treasury, with the result that every democracy will finally collapse due to loose fiscal policy, which is always followed by a dictatorship.”
民主制度的本質,永遠是暫時性的。當選民發現,他們可用公家財庫,來飽滿私欲時,民主制度就已快壽終正寢了。從此時開始,選民總是將票投給承諾給他們最大利益的候選人。因此,民主制度導致政府經濟破產,繼之而起的是獨裁制度。歷史就如此在民主與獨裁之間搖擺、循環。

“The average age of the world’s greatest civilizations from the beginning of history, has been about 200 years. During those 200 years, these nations always progressed through the following sequence:
世界上偉大文明的平均壽命是兩百年。在這兩百年間,總是依下面順序進展:

1. From bondage (奴役,束縛) to spiritual faith (精神信仰);
Bondage: the state of being under the control of a force or influence or abstract power.
從被奴役(君主政體)進展至精神信仰。

2. From spiritual faith to great courage (勇氣) ;
從精神信仰產生革新的勇氣。

3. From courage to liberty (自由);
從革新的勇氣,推翻獨裁政府,進入民主自由的制度。

4. From liberty to abundance (富足);
從民主自由的制度,大家同心合力,愛國愛家,因此進展至富足安康的社會。

5. From abundance to complacency (自满);
從富足安康的社會進展至自满。

6. From complacency to apathy (冷漠);
從自满進展至冷漠 (自私自利)。

7. From apathy to dependence (依賴);
從冷漠進展至依賴政府的施捨。

8. From dependence back into bondage.
從依賴政府的施捨,導致政府破產,因此又回到被奴役的君主政體。歷史就如此在民主制度與君主政體之間搖擺,周而復始。

我們現在已經到了第6、第7階段,接近於民主制度的末日了。

三、根本解決之道

There is no good or evil in any political system. Good or evil resides in the moral quality of the people. 任何政治體制本身沒有好壞、優劣之分。好壞在於人們的道德水準,以及如何運用它。

民主制度、君主政體都是對立。有對立,就是無常,不能持久。唯一根本解決辦法,是提高人們的靈性水準 (意識階層)。智慧增長,就能分辨是非善惡,對民主才會有正知、正見,化對立為圓融。大眾一體,為共同快樂、幸福,努力奉獻。

請看本園地的另一篇文章:   有智慧才能根本解決一切問題

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About wtsai

台南一中、台大物理、 哈佛博士。曾任教授、科學家、工程師。專長: 吹牛、高能物理、太空物理,地球物理,人造衛星設計、測試、發射、資料回收及科學應用。略涉: 武俠、太極、瑜珈、導引、氣功、經脈、論語、易經、老莊、一乘佛經、禪經、靈界實相、Hawkins、Seth。

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